Etna (Sicile / Italie)

medium_drapeaufrancais.184.jpg10 heures: Les nuages qui accrochent le sommet empêchent ce matin de faire de bonnes observations. Cependant, depuis 8 heures environ, l’amplitude du tremor éruptif s’est accrue, ce qui laisse supposer la venue d’un épisode strombolien sur le Cratère SE ou une émission de lave supplémentaire.
L’aéroport de Catane est à nouveau ouvert ce matin. Les autorités décideront au jour le jour de son ouverture ou de sa fermeture, au moins pendant la nuit.
Hier, un jeune couple originaire de Syracuse s’est perdu sur le volcan dans la zone du Salto della Giumenta. Une opération de secours a permis de les récupérer, tellement frigorifiés qu’ils étaient incapables de marcher. Rappelons que l’Etna culmine à plus de 3000 mètres et que les conditions météo peuvent être épouvantables.
20 heures : Le tremor éruptif s’est maintenu à un niveau élevé toute la journée, avant de faiblir à partir de 17h30 environ. Malheureusement, les mauvaises conditions météo n’ont pas permis de reconnaissance sur le terrain. L’INGV suppose – comme je l’écrivais ce matin – que cette intensification du tremor correspondait à une activité strombolienne sur le Cratère SE, accompagnée d’une possible augmentation du débit effusif. Toutefois, aucun épisode sismique n’a été enregistré indiquant une éventuelle fracturation des roches pendant une phase d’ascension du magma.
Pour la quatrième soirée de suite, l’aéroport de Catane est fermé jusqu’à demain matin 6h15, toujours à cause de la possibilité de pluies de cendres.
Ces épisodes à répétition d’activité strombolienne et d’émissions de cendres noires m’inquiètent quelque peu. D’une part, il est plus que certain que la chambre magmatique du volcan est bien remplie. D’autre part, même s’il n’y a pas à proprement parler de séismes indiquant une fracturation des roches, j’ai signalé à plusieurs reprises au cours des dernières semaines la présence de petits épisodes sismiques au sein du tremor éruptif. Reste à savoir s’ils correspondaient (comme de l’ai suggéré) à des effondrements dans les conduits d’alimentation, ou à autre chose. L’histoire de l’Etna montre que des événements semblables à ceux qui se déroulent actuellement ont précédé des éruptions beaucoup plus importantes.

medium_drapeau_anglais.178.jpg10:00: The clouds that cover the summit area this morning prevent from making good observations. However, the eruptive tremor has been increasing since 8 o’clock or so, which means that strombolian activity on the Se Crater or another emission of lava are likely to occur.
Catania airport is again open this morning. The authorities will decide day after day whether to open it or close it during the night.
Yesterday, a young couple from Siracusa got lost on the volcano in the Salto della Giumenta area. They were finally rescued but were so cold that they were unable to walk.
Let’s remember that Mount Etna is more than 3000 metres high and that weather conditions up there can be terrible.
20:00: The eruptive tremor has kept an elevated level throughout the day, before decreasing at 17:30 or so. Unfortunately, poor weather conditions did not allow to make field observations. Just like I put it this morning, the INGV thinks that the increase of the tremor may correspond with strombolian activity on the SE Crater and a possible increase of lava emission in the Valle del Bove. However, no earthquake has been recorded, which means there has been no breaking of the rocks during a phase of magma ascent.
For the 4th time in a row, Catania airport is closed tonight, until 6:15 tomorrow morning, because of the risk of ashfall during the night.
I’m a bit worried by all those episodes of strombolian activity and emissions of black ash clouds. On the one hand, the volcano’s magmatic chamber is certainly well-fed. On the other hand, even if no real earthquakes indicating rock breaking have been recorded, I mentioned several times the occurrence of smaller earthquakes inside the eruptive tremor itself. The point is to know whether they corresponded (as I suggested) with collapses inside the feeding conduits, or with something else. The story of Mount Etna shows that events like the ones that are currently taking place have already preceded large-scale eruptions.

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